《说文解字》第450课:细说“诞”字,为何人物出生称“诞生”?

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接着我们的《说文解字》课程,本课只讲“言”部的一个汉字:“誕”,“誕”在现代汉语简化为“诞”,“诞”是现代汉语常用汉字,收入1988年国家语委颁布的《现代汉语常用字表》中,因此,“诞”字是重点汉字,要着重记忆。其详情如下:

誕(诞)。读dàn。《说文解字》给出的解释是:“诞,词诞也。从言,延声。”形声字。许慎认为诞的本义是词语荒诞;说大话;虚妄不实的言论。桂馥《说文义证》:“词诞也者当为詷也。”显然,后世文字学家们有争议。沈涛《说文古本考》:“《一切经音义》卷十九引‘诞,大也。’盖古本如是。《尔雅·释诂》、《诗》毛传皆云‘诞,大也’与许解合。今本义不可通。玄应书‘大也’,下又有‘不实也’三字,当是衍《说文》语。”

也就是说,古本《说文》解释为:“大也,不实也。”今本的“词诞也。”是后人所改。

《尔雅·释诂上》:“诞,大也。”《书·汤诰》:“王归自克夏,至于亳,诞告万方。”孔传:“诞,大也。”汤王在战胜夏桀后回来,到了亳邑,大告万方诸侯。注意,这里并没有荒诞之义。

也指广泛。《汉书·叙传下》:“国之诞章,博载其路。”颜师古注:“诞,大也。”国家的重要文献,广泛记载了这种变革。

又指宽阔;长大。《诗·邶风·旄丘》:“旄丘之葛兮,何诞之节兮。”毛传:“诞,阔也。”旄丘上的葛藤啊,为何蔓延那么长!


(旄丘之葛)

但是自汉代开始,“诞”字已经有了“说大话,虚妄不实的言论”这个意义。《史记·扁鹊仓公列传》:“先生得无诞之乎?何以言在子可生也。”大意是:先生该不是胡说吧?怎么说太子可以复活呢!

“诞”字,实为“延”字的分化字,西周金文中,诞写作“延”,不从“言”,延字的本义是长行(见305课“延”字条),引申为延长,又引申为夸大、不真实、不合情理、虚妄、荒诞等。

因为有“延”部在,所以,“诞”字后来又引申出生育、出生之义。人的出生,实际就是一趟长途旅行的开始,即延的“长行”之义。所以,人的出生,后来就称为“诞生”。当然,一个人的出生,相对于这个人来说,是一件“大”事,而“大”,正是诞的本义,所以,这也是合理的引申。《广韵·旱韵》:“诞,育也。”《后汉书·襄楷传》:“昔文王一妻,诞至十子。”古时周文王一个妻子,生了十个儿子。


(人的诞生)

再说一下“诞”的其他用法:

(1)虚妄。《国语·楚语上》:“子晳复命,王曰:‘是知天咫,安知民则?是言诞也。’”韦昭注:“诞,虚也。”子皙回报楚灵王,灵王说:“这人只是稍微懂得天道,哪里知道治民的法则呢?这些话真是虚妄。”


(虚妄)

(2)欺诈。《广韵·旱韵》:“诞,欺也。”《吕氏春秋·应言》:“宜阳许绾诞魏王。”高诱注:“诞,诈也。”宜阳令许绾欺骗魏王。

(3)信。《广雅·释诂一》:“诞,信也。”王念孙《广雅疏证》:“诞者,《文选》陆云《大将军讌会》诗‘诞隆骏命’,李善注引薛君《韩诗章句》云:‘诞,信也。’”

(4)放荡;放肆。《正字通·言部》:“诞,放也。”《左传·昭公元年》:“伯州犁曰:‘子姑忧子晳之欲背诞也。’”杜预注:“子晳杀伯有,背命放诞。”伯州犁说:“您还是去担心一下你们子皙想要违命放荡吧。”


(放肆的乐)

此外,诞还用作助词。用于句首或句中。《诗·大雅·皇矣》:“诞先登于岸。”渡河要先登岸才好,这里的诞,无实义,就是发语词。

诞的小篆写法如图:


(诞的小篆写法)

(【说文解字】之450,部分图片源自网络)

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